2014 年度科技公司:Uber

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爱范儿 · Beats of Bits 2014 年度科技公司:Uber

年度公司

无论总体经济形势起伏如何,科技行业的前进步伐从没有片刻停滞。在这个光速发展的 2014 年,我们再次目睹了科技行业里一次次浮浮沉沉和盛衰转变:摩托罗拉二度易主,微软激进改革断臂自救,阿里巴巴风光 IPO,三星移动日显颓势,诺基亚品牌淡出……

我们始终认为,一家可以在风云激荡的科技大潮中异军突起的公司,一家标杆性的足以为年度划上休止符的公司,绝非仅仅是商业层面的成功,更应包含着商业模式的变革和渗透,技术力量对社会的优化与重塑。因此,在评选 2014 年度公司的时候,我们秉承这样的原则和标准:

  • 市场业绩的表现
  • 技术力量的变革
  • 商业模式的开拓

基于这样的理念,爱范儿选择了 Uber 公司为 ifanRank 2014 年度科技公司。

2010 年刚上线的时候,Uber 还只是个被视为“为 1% 的人提供租车服务”的打车软件,它提供的首个高端汽车租赁服务——UberBlack 只需用户在手机应用上点下叫车按钮,便会有一辆奔驰 E 系列或宝马 5 系列的汽车开到用户面前。

在大城市打车从来不是件容易的事,正是这一需求造就了打车软件的鼻祖。早在 2008 年,Uber 创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)和加勒特·坎普(Garrett Camp)曾在巴黎参加一个行业活动,在一个雪夜,两人在巴黎街头冻得瑟瑟发抖却迟迟未能打到车,于是他们二人发誓要通过一款革命性的新应用解决打车难的问题。他们的理念很简单:按下按钮,车就来了。

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就是这么一个打车软件,在此后的几年时间里,在全球范围内进行了疯狂的城市扩张。在 2012 年 7 月,当 Uber 针对更广泛受众推出价格低廉的服务 UberX 时,他们已经扩展到美国及欧洲的 10 个城市,月增长平均在 15-20% 之间。同年,它们还推出和出租车价格一样的 UberTaxi 服务。

到 2013 年,Uber 在全球已经覆盖 22 个国家,60 个城市,到 2014 年中期增加到 36 个国家,100 个城市,覆盖欧洲、亚洲和非洲。

Uber 的海外扩张逻辑很有意思,它并非以国家和区域为单位,而是以城市为单位进行扩张。“我们的目标是进驻全球每一个大城市。”Uber 亚洲运营总监 Allen Penn 说。

北京是 Uber 进驻的第 100 个城市。在中国,Uber 也延续着相似的发展路径。在正式进入中国市场 10 个月之后,Uber 开始进入中国二线城市,包括杭州、成都和武汉,此前在北京试点的非营利拼车服务“人民优步”也拓展至深圳、上海、广州、成都、杭州和武汉。

目前,Uber 的打车服务已经进驻了全球 250 个城市,50 个国家,比起 6 个月前,进驻城市的数字增长了 250%。

Uber 从未直接公布财务数字。不过,从去年 12 月泄露出来的一份 Uber 没有否认的数据看来,截至去年年底,Uber 每个星期已经可以从全球范围内获取超过 2000 万美元的营收,这意味着 Uber 每周差不多能够获取 400 万美元左右的毛利。

伴随着 Uber 海外的疯狂扩张,Uber 在资本市场估值也在急剧攀升。经过最近一轮 12 亿美元的融资后,这家成立仅 5 年的初创公司估值已经突破 400 亿美元。5 年的时间,让 Uber 估值翻了 100 多倍。

当一家初创公司在私募或公开市场上的估值超过 10 亿美元,我们就可以说这家公司迈入了 Unicorn Club(独角兽俱乐部) 的行列。2014 年,Uber 毫无疑问就是这个俱乐部的龙头老大。

Uber 有何特别?

与所有打车应用一样,Uber 通过技术的手段在乘客(需求方)和司机(提供方)架设了桥梁,一方面降低了司机的汽车空载率,提高了司机收入,另一方面节省了乘客等待的时间,从而优化了城市交通的效率。

但 Uber 并不止于如此。Uber 的独特之初在于它拥有一套算法,会根据搜集到的数据生成一个热点图,从而对用车需求量、车的配给和定位有一个相对精准的预测:它能算出什么时候该派多少车在路上跑、如何部署最少的车最有效率的满足用户需求。比如 Uber 会根据需求变化推荐司机前往需求量大的区域。

价格也是 Uber 优化交通效率的杠杆。Uber 波士顿研究组曾发现,周五夜里到周六凌晨,Uber 系统会出现大量未被满足的需求,究其原因,是因为很多出租车司机在周五晚上早早收工回家,而当晚 Party 散场造成出租车需求剧增。在用户最需要出租车的时候,司机却不干活了,这让 Uber 深感无奈。

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(S: Supply  D: Demand   Q: Quantity  P: Price)

于是,Uber 开始尝试错峰定价(Surge Pricing)的策略:根据收集的交通信息,Uber 会在需求量大的时候提高价格,鼓励更多司机出行,而在需求量少的情况降低价格,鼓励更多乘客叫车。两周后,错峰定价的效果显现出来,出租车供应量同比增加 70%-80%。

从技术的角度看,Uber 在优化城市交通效率上无疑是最彻底的。

“一辆效率发挥到极致的 Uber 让 20 辆车从道路上消失将对城市带来莫大好处。比如减少拥堵和停车压力。乘车人和驾车人都会获得好处。“Uber 的 CEO 卡兰尼克解释说。

其次,在保障乘客的乘车体验和利益上,Uber 比大多数打车软件做得更加极致:Uber 的司机没有选择用户权,也没有拒载权。只要有空闲的车辆,一旦某个用户发出了叫车信息,Uber 会自动将其分配给最近的司机,无论是远是近,无论用户去哪。

尽管 Uber 允许司机弹性安排工作时间,无论兼职还是全职,但为了保证司机的素质,Uber 会对司机进行培训和考核。Uber 还引入了司机评价机制,对于评价低于一定标准的司机,Uber 会通过绩效或培训的方式进行监管。

正因为如此,Uber 把自己定位为“你的专属司机”。

Uber 改变了什么?

Uber 从一开始就有清晰的商业模式,从每一单车费中抽取一定比例的佣金。Uber 会自动接管支付的全部流程——根据行车距离、时间计算出所需费用,然后直接从用户注册时绑定的信用卡或支付宝中扣除。随后,用户从收到一封邮件,详细说明了费用的组成以及行车路线。这意味着 Uber 真正地完成了 O2O 的闭环,而这一切都是自动的。

在美国,Uber 在出租车运营模式之外开创了一个全新的模式:一个普通人,不必和一家出租车公司签下合约,交上一笔不菲的保证金,就可以成为一个出租车司机,只要你拥有一部车,拥有闲暇的时间。

而在中国,由于政策方面的原因,Uber 无法直接与私家车主签约——Uber X 以上的服务均是和汽车租赁公司合作,但 Uber 聪明地以“拼车“之名推出了“人民优步”的服务——北京市政府 2014 年 1 月出台了《北京市交通委员会关于北京市小客车合乘出行的意见》,让拼车的行为有法可依,但私家车不允许进行营利性的营运。Uber 索性以非营利的形式将庞大的私家车资源利用起来,以拼车为契机,以低价切入市场,不仅给用户提供了更低价的选择、迅速地进行了扩张,还笼络了庞大的私家车资源。

1(人民优步叫车及费用估算界面)

除了让私家车主找到一门新的生意,Uber 还促使着一部分传统出租车司机投身新型服务:旧金山出租车司机协会(SFCDA)的一份报告称,在 12 个月内,全旧金山 8500 多名注册出租车司机中的三分之一都从原有出租车公司跳槽转而加入 Uber、Lyft 或 Sidecar 这样的公司,原因就在于收入:Uber 在 5 月底公布的一个数据显示,纽约市 UberX 司机平均年收入接近 9.1 万美元,旧金山也超过 7.4 万美元,而美国普通出租车司机平均年收入为 3 万美元。

事实上,相比传统出租车,Uber 的优势非常明显,由于出租车需要许可证,而过去总体是减少的,导致出租车价格上涨,而且城郊等偏一点的地方很难打车,出租车价格高于出清价格。而 Uber 可以覆盖更多区域,密度更高,因此需求满足时间非常快,而且由于用户使用率提高,使得司机单位时间的收益提高。

从 Uber 在旧金山的发展来看, Uber 的潜在市场规模可能是大于传统的出租车市场,由于强大的网络效应和规模效应,Uber 对于传统出租车行业的巨大冲击不可避免。

最近,Uber 在全球范围内遭遇一系列阻碍:英国出租车的司机罢工、西班牙和荷兰禁用 Uber、法国内政部禁用 Uber 私家车拼车服务 UberPop、美国内华达州禁止 Uber 运营……通过技术手段挑战旧有的商业秩序,阻力便会随之而来。

卡拉尼克在硅谷孵化器 Y-Combinator 所做的一次演讲中所说:“只要你做什么成功的事,就不可能让所有人满意。你试图晃动的行业越老,它受到的政府或腐败保护就越多。”

Uber 不止在改变打车行业

在中国,堵车、低使用率、高停车费正在影响人们的购车意愿,即便在汽车保有量较高的美国,近些年人们对开车兴趣也正在逐年走低。Uber CEO 卡兰尼克称,如果你每天出行 3-4 趟,而 UberX 价格足够低,那么使用 Uber 出行就比买车更有吸引力了。

尽管这种说法听起来有点不可思议,但事实上,UberX 的目标就是让人们的花费少于买一部车。

0723_travis-kalanicks-uber_1024x5761(Uber CEO Travis Kalanick)

一直以来,Uber 都没有将自己局限为一家租车公司,而是致力于成为“生活方式与运输方式的交汇点”。

“所谓互联网的生活方式,就是点击,然后实现,”卡拉尼克说道,“而 Uber 想要成为真实世界的生活方式,那就是点击,然后享用。5 分钟时间,我们可以将人运输到各处;同样 5 分钟,也可以我们用不同的方式运输其它东西。”

事实上,Uber 已经在全球范围内进行物流方面的尝试,比如冰淇淋、烧烤以及流浪乐队的快递服务。除了这些配合节假日的短期营销,Uber 也推出了一些长期项目,比如给用户按需配送便利店卖的小商品的 UberEssential、只在纽约曼哈顿地区自行车同城快递服务 UberRUSH 以及送午餐的 UberFresh。

这种发散性思维来自 Uber 更开阔的商业视角,因为 Uber 改变的交通不仅仅局限于人,也可能是物品、服务。只需要做一些针对性的变化,Uber 就可以成为一个物流乃至其他服务的应用,点击新选项,确认自己的位置,然后新服务也会像叫车一样自动出现。

评语

当这篇文章发出时,Uber 正在全球范围内面临严重的信任危机和法律纠纷,包括一系列安全丑闻和政府监管禁令。Uber 在激进地闯进每一个新市场时,也在迎接着一个个未知的路障。在这其中,Uber 在处理一些问题时显得并不那么妥当,比如本月在澳洲出现的挟持人质事件时 Uber 因继续采用动态计价的算法而涨价,导致被指发灾难财。毕竟,在公共利益面前,技术与商业只是手段,而不是目的。

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尽管如此,我们仍然选择将 ifanRank 年度公司授予给这家狼性的创业公司。它以技术的方式优化城市交通的运输效率,以全新的模式重构旧市场的商业秩序,Uber 不仅颠覆了传统出租车市场,还开创了新的需求,甚至可能形成对 car ownership 的替代。尽管梦想遥远,但 Uber 这种渗透着“使用(Access)非所有(Owenership)”的商业思维无疑将对社会产生深远影响。

 

ifanRank 2014 年度公司提名

阿里巴巴

创立 15 载后,阿里巴巴以 250 亿美元的融资额制造了全球史上最大规模的 IPO,作为全球最大的电商公司,第二大互联网公司,阿里巴巴不仅将中国制造推向了全球舞台,更为 1200 万人创造了直接或间接的就业就会,阿里巴巴已然成为中国人互联网生活不可或缺的一部分。

小米公司

经历了高速成长的 4 年,小米一跃成为仅次于三星和苹果的全球第三大智能手机制造商。而进入到 2014 年,小米开始着眼更广阔的智能家居市场,并复制手机业务上的成功意图将单项优势转化为全面的生态壁垒。无论是方兴未艾的智能手机行业,还是大势所趋的物联网生态布局中,小米都将成为中国乃至全球市场上最不容忽略的一股力量。

 

ifanRank 是我们针对本年度消费电子产品和移动互联网界的榜单,以 ifanr 独特的视角来进行评价。这些依托于客观事实的主观的评价,基于我们对用户体验和产品、服务的深刻认识。和我们一起回顾,回味它们的一些片段与细节,相信一定会在更深入的洞察中产生更强烈的共鸣,这也正是这些“范儿”才能具备的魔力。

2014 年度科技公司:Uber
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  1. YUSI2.1主题发布了,不要错过哦 http://tmy123.com/Yusi2.1.html 
    同盟源2015-01-25 21:16 回复| unknow| unknow